Over ons

Sprookjes kunnen uitkomen…

In ieder geval kan men tot deze overtuiging komen als men de winkel van Gabriele Freyer en Stephan van Benthem aan Bismarckplatz 1 binnen treedt. De uit Bentheimer zandsteen gemaakte Reichkanzler Bismarck, die Bentheim in 1869 bezocht, heeft een waakzaam oog over de winkel. Alleen al de uitgebreide decoratie in de etalage maakt elke passerende bezoeker nieuwsgierig en nodigt uit om verder te ontdekken. Wanneer men een voet binnen heeft gezet, voelt het meteen alsof men zich een sprookjes wereld bevindt. Hier staan de Kerstman en de paashaas hand in hand. Rookmannetjes verspreiden hun wierookachtige geur door de hele winkel, tot aan de geüniformeerde notenkrakers. Elfen delen hun paddenstoel met engeltjes en Wichteln (kabouters). Waar men ook kijkt, overal zijn liefdevolle en speelse details te zien,welke een glimlach op ieders gezicht toveren.

Verwonderen, Beleven, Genieten

Dat zijn de steekwoorden van Gabriele en Stephan. Iedere bezoeker van de winkel dompelt ook onder in deze atmosfeer. De houten vloer kraakt. De verlichting zorgt voor een bijzondere atmosfeer. Al deze indrukken en de geur van de rookmannetjes helpen alle bezoekers zijn/haar eigen fantasie in beweging te zetten. Dit alles gebeurt in het hart van het pittoreske stadje Bentheim met zijn rijke geschiedenis.

Handwerkkunst in de derde generatie

Stephan is de vertegenwoordiger van de derde generatie van Benthems, die zich met de restauratie en het gieten van kerstfiguren, maar ook andere religieuze figuren, bezig houdt. Het was al de geliefde hobby van grootvader, om gipsbeelden te gieten en figuren te repareren. Stephans vader, Frans, hield zich hier in zijn jeugd ook al mee bezig. Hij bouwde kerstlandschappen uit in gips gedrenkte jute doeken, waardoor een groter idee ontstond: Hij opende een winkel in Oldenzaal en verkocht daar met groot succes kerstartikelen. De beelden, die Stephans vader goot, werden vakkundig beschilderd door zijn moeder Annemarie. Zo werd het herstellen van de verschillende beelden Stephan met de paplepel ingegoten. Hij kent dan ook alle bijbehorende processen vanaf het begin. Dus Stephan wilde dan ook na het afronden van zijn militaire dienst in 1984 direct in de zaak van zijn vader mee werken. Zijn vader was er echter van overtuigd, dat hij eerst elders zijn ervaring moest op doen - en zo gebeurde ook. In zijn gedachten was en is Stephan altijd bezig met het maken en restaureren van kerststallen en kerstbeelden groepen.
Uiteindelijk nemen hij en Gabriele de kerstafdeling van Stephans ouders over en openen in 2014 een eigen winkel in het prachtige Bad Bentheim. Hier geniet de originele winkel Gilde Sfeer steeds meer populariteit bij zowel de Duitse als de Nederlandse vaste klanten.

Toerisme

Bad Bentheim is een toeristische trekpleister. Alleen het kasteel trekt elk jaar ongeveer 120.000 bezoekers. Het vakantiepark Roompot tussen Bad Bentheim en Gildehaus registreert jaarlijks circa 335.000 overnachtingen met ongeveer 80.000 bezoekers. In de omgeving zijn meerdere campings. Regelmatig komen touringcars met groepen toeristen van verschillende nationaliteiten. De vraag, die veel van deze klanten bij Gilde Sfeer vooral vaak stellen, is of ze de gekochte goederen ook rechtstreeks naar hun thuisadres kunnen laten verzenden. Ja, dat is mogelijk! Zo maken de artikelen uit Gabrieles en Stephans winkel een reis om de hele wereld.

Elk object heeft zijn eigen verhaal

In de winkel treft de klant een groot assortiment aan verlichte en handgemaakte houtdecoratie en Schwibbögen (lichtbogen) aan. In het Ertsgebergte, in het oosten van Duitsland, wordt al eeuwen wonderschone kerstdecoraties gemaakt. Daarbij horen de prachtige, halfronde schwibbögen, kerstpiramides en rookmannetjes. Ze behoren tot de traditionele kerstdecoratie artikelen, welke vandaag de dag nog steeds in het Ertsgebergte worden gemaakt. Het verlichte, gebogen stuk handwerk word in de kerst tijd op de vensterbank gezet,met de motief zijde naar het raam gericht. Zo brengt deze boog al jaren een uitnodigend, warm licht in de donkere decembernachten.
Het begrip Schwibbogen is afgeleid van Schwebebogen. Zo’n lichtboog is altijd uitgerust met lampjes. De oorsprong van deze bogen ligt in de traditie van de mijnwerkers. Onder de mijnwerkers was het gebruik, om op 24 december gezamenlijk kerst te vieren. Ze hingen hun brandende mijnlampen in een halve cirkel aan een muur of aan de ingang van de tunnel, zodat iedereen zijn weg daarheen kon vinden. Dit leidde tot het basis idee en de vorm van een vrijstaande boog met kaarsen er boven op. Bovendien was de “lichtgevende” boog ook een symbool voor de rijzende zon, om de mijnwerkers, die tijdens de wintermaanden nauwelijks daglicht zagen, een beetje licht te geven.

Wijnranken

De wijnboer Michael Lucius heeft zijn wijngaard in het Duitse stadje Framersheim. Jaren geleden was daar een zware orkaan, waardoor veel wijnstokken werden verwoest en ze onbruikbaar maakte voor hun oorspronkelijke doel. Van deze wijnboer haalt Stephan zijn wijnranken en gebruikt deze voor het maken van zijn kerst stallen. Met hun bizarre vormen zorgen deze ranken voor een bijzonder romantisch en sprookjesachtige architectuur. Uit Portugal haalt Stephan kurk, welke hij voor de vormgeving van de achtergrond van zijn kerststallen gebruikt. Wanneer een kerststal is voltooid, wordt deze een paar dagen in een speciale droogkamer geplaatst, om te voorkomen dat ongedierte, zoals de houtworm, bij de klant thuis komt.
Toen Stephan in Portugal was, ontdekte hij overigens bij een kurkboer een atelier, waar compleet uit kurk gemaakte kerststallen waren. Deze zijn ook opgenomen in het assortiment van Gabriele en Stephan.

„Een van de engelen is niet te koop,“

zegt Stephan. Met een grijns van oor tot oor wijst hij in de winkel naar zijn partner Gabriele. Deze engel heeft hij in de buurt van Dresden gevonden, toen de stad nog behoorde tot de DDR. Daar ligt ook het gebied, waaruit de Schwibbogen en rookmannetjes afkomstig zijn. Men heeft altijd te maken met kerst en sprookjes. Daarmee gaan de twee ’s avonds naar bed, en staan ze ’s morgens weer op. ’s Nachts ontstaan ook de beste ideeën. Een van deze nachtelijke ideeën is het schaduwlicht. De ontwikkeling van deze lamp bevindt  zich nog in de laatste fase en zal binnenkort ook online te koop zijn.

Behalve in januari, is de winkel van Gabriele en Stephan het hele jaar door dagelijks geopend.